El Rincón del Naturalista
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El Muérdago, el antiguo adorno navideño olvidado

 

Hoy en día el muérdago es un gran desconocido para las generaciones más jóvenes, entre otras causas porque se le considera tóxico y está incluido dentro de la lista de plantas cuya venta al público quedó prohibida o restringida por razón de su toxicidad, su uso y comercialización se limita a la elaboración de especialidades farmacéuticas, fórmulas magistrales, preparados oficinales, cepas homeopáticas y a la investigación. Respecto a su recogida en el campo, actualmente está prohibido el corte de las ramas que parasitan fundamentalmente los pinos en la Sierra de Guadarrama junto con el acebo, tejo o alcornoque, y también sus frutos y semillas, al estar consideradas especies protegidas. 

 

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¿Pero porqué el muérdago tiene y ha tenido tanto protagonismo en nuestra sociedad? 

 

Conocido desde la antigüedad era empleado por sus virtudes medicinales y por sus supuestas atribuciones mágicas, el muérdago ha proporcionado numerosas creencias y leyendas que se han ido transmitiendo hasta nuestros días y ya se utilizaba en numerosos rituales antiguos donde los sacerdotes druidas le consideraban una planta protectora y cortarle era todo un rito. 

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¿Cómo es la planta del muérdago?

 

La planta del muérdago es oriunda de lugares templados o tropicales, especialmente Europa y algunas zonas de Asia meridional, pertenece a la familia Viscaceae, donde se conocen alrededor de 1.300 especies de muérdago en el mundo. El muérdago más común en Europa es el muérdago blanco (Viscum álbum), que es el que vemos habitualmente en España y mayormente en la Comunidad de Madrid y es una planta semiparásita, pues es capaz de realizar su propia fotosíntesis,  a diferencia de una planta totalmente parásita que tomaría todos los nutrientes que necesita para vivir de la otra planta. Se caracteriza porque parasita las partes aéreas de numerosas especies de árboles, principalmente pinos, aunque también sobre otros tipos de árboles planifolios (robles, encinas, álamos, castaños, hayas, etc.). El muérdago, tiene los tallos articulados y siempre verdes, se van dividiendo en ramas en todas las direcciones que se encuentran divididas por nudos con algunas púas. Las hojas son crasas y carnosas y tiene tanto flores masculinas como femeninas de color amarillo. El muérdago nace de una semilla que se pega a una rama del árbol o de cualquier arbusto y allí mismo germina, se inserta al árbol mediante unos órganos parecidos a las raíces denominados haustorios por los cuales profundiza en la corteza hasta atravesarla y llegar al leño, donde extrae la savia proporcionando un detrimento progresivo del árbol parasitado al que puede llegar a agotar y producirle la muerte. Cuando el muérdago es adulto y está en pleno desarrollo produce gran cantidad de ramas formando bolas más o menos esféricas que pueden llegar a medir hasta un metro de altura o más si se va extendiendo por la rama del pino, es longevo y puede vivir hasta 30-35 años. La propagación y dispersión de la planta se realiza por medio de las semillas de los frutos con forma de bayas blancas que no son comestibles para las personas y maduran a finales de otoño.  Contienen una sustancia pegajosa (la viscina) que las hace adherirse a los picos de las aves al comerlas y al roce para limpiarse o al ser defecadas se agarran a otras ramas con un pequeño filamento a modo de «rosario» donde se enraízan en las propias ramas o bien son transportadas a otros árboles que posteriormente parasitarán para continuar aumentando la contaminación. 

Para finalizar, no hay que olvidar que el muérdago al estar considerada una planta tóxica, su empleo medicinal por tener una serie de contraindicaciones en determinadas enfermedades, ha de estar restringido exclusivamente a la prescripción médica. La medicina alternativa ha considerado al muérdago como muy apreciado desde la antigüedad por sus propiedades medicinales y sus seguidores lo siguen utilizando para mejorar la salud por la infinidad de propiedades que posee, por sus propiedades antiinflamatorias, sedantes, contra afecciones de la piel, cálculos renales, equilibrio del ritmo cardiaco, enfermedades de tipo degenerativo e incluso en tratamientos de diferentes tipos de cáncer en pacientes que reciben radioterapia o quimioterapia. 

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https://macronaturaleza.com/

 

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Escrito por: Marcelo Aroca

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