El Rincón del Naturalista
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Esfinge colibrí, una mariposa que parece un pequeño pájaro

colibri-1-ok-cmykSu nombre científico Macroglossum stellatarum fue dado y descrito por el naturalista sueco Carolus Linnaeus en 1758, bajo el nombre inicial de Esfinge stellatarum y viene dado por un lado debido a la larga trompa que usa para succionar el néctar de las flores (glossum: lengua; macro: grande) y stellatarum que proviene del genero de plantas Stellaria que son las plantas por las que las orugas de esta bonita mariposa sienten predilección.

 

¿Qué interés tiene esta pequeña mariposa que pasa desapercibida?

La primera vez que se contempla una Esfinge colibrí puede uno pensar o caer en el error de que está viendo un pequeño pájaro colibrí, tanto por su tamaño, como por la forma de batir las alas, 85 veces por segundo, lo que le permite superar los 60 km/h de velocidad de vuelo.

Solo cuando te fijas detenidamente es cuando ves a esta pequeña mariposa que o bien está fija en el aire batiendo frenéticamente las alas en continuo movimiento o está como suspendida frente a una flor succionando su néctar, sobre todo de sus preferidas violas, verbenas, etc. Es cuando, te da toda la impresión de que es como un pequeño pájaro colibrí del que solo se aprecia un batir de alas sobre un borrón grisáceo anaranjado del que se diferencia por sus antenas.

Su comportamiento de parada en el aire, su característico zumbido al volar y la velocidad con que lo hace, nos hace quedarnos alelados frente a esta bonita mariposa. Sus hábitos son diurnos y sobre todo aparece en climas templados, donde suele ser vista entre la primavera y verano, coincidiendo con la floración de las plantas de las que se alimenta principalmente a pleno sol aunque también en zonas menos menos templadas.

¿Cómo es su morfología?

Cuando nace la mariposa, tanto la hembra como el macho, son bastante grandes comparados a los del resto de mariposas. En su cabeza destacan sus grandísimos ojos que incluso se detectan cuando están volando y que les da una gran visión del campo de vuelo, un órgano picudo que es la larga y gruesa trompa recogida a la que debe el nombre. Las alas anteriores no muy grandes para el tamaño de cuerpo, son relativamente estrechas y en forma de puntas redondeadas que suelen estar dispuestas hacia atrás cuando están posadas, con colores grisáceos o marrones más o menos intensos y las traseras en sus caras interiores con colores anaranjados. Su cuerpo es bastante robusto donde se aprecia claramente al final esa especie de cola plumosa a modo de cola de pájaro, con tonalidades pardo negruzcas con manchas blancas pequeñas que es lo que la hace destacar cuando están en el aire y es la fortaleza de su cuerpo lo que la permite realizar grandes migraciones desde grandes distancias por lo que se la puede ver tanto en el continente europeo como en desiertos saharianos, en Asia central y sudeste asiático.

¿Cómo es su ciclo de vida desde que la mariposa pone los huevos?

Su ciclo de vida es largo y además su gran capacidad de emigrar e hibernar la diferencian de los ciclos tan cortos de vida que tiene otras mariposas, cuenta con dos generaciones anuales, una en primavera y la segunda en pleno verano. La mariposa hembra suele poner alrededor de unos 200 huevos en la cara inferior de las hojas de las plantas de las que se alimenta, con forma ovoide de un tamaño aproximado a 1 mm y con colores verdosos que empiezan a abrirse alrededor de la semana o semana y media. A partir de que comienzan a salir las pequeñas larvas u orugas de los huevos empiezan a alimentarse de las hojas de las mismas plantas donde fueron depositados los huevos. El color de las orugas es verdoso con líneas amarillentas a lo largo del cuerpo y al final del cuerpo presentan el típico cuerno de color azulado en los especímenes jóvenes característico de las especies de la familia de mariposas Sphingidae (familia de mariposas de cuerpo robusto y vuelo rápido). El tiempo de desarrollo de las orugas hasta que comienza a pasar al estado de pupa o crisálida (último estadio de la oruga al de imago o adulto) suele oscilar entre 15-20 días, en los que ha ido alimentándose de la misma planta que está habitando. Las pupas o crisálidas permanecen colgadas en las ramas de las plantas o entre las propias hojas caídas hasta que comienza su eclosión en forma de mariposa.

El apareamiento o cópula entre adultos se realiza durante un corto periodo de tiempo en el que son capaces de volar y de alimentarse mientras se aparean. Una vez realizada la puesta de huevos por la hembra, la mayor parte de estas mariposas mueren a lo largo de los meses invernales, aunque hay mariposas que son capaces de hibernar en huecos de edificaciones y troncos agujereados, permaneciendo más o menos en estado letárgico y saliendo a realizar pequeños vuelos de reanimación en días que están algo soleados volviendo a su refugio nuevamente, que se alarga o acorta en función de las reservas de alimento que consigan.

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Escrito por: Marcelo Aroca

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