El Rincón del Naturalista
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¿Qué es una exuvia?

 

Langosta exuvia web

Fotografía Marcelo Aroca. Langosta (exuvia)

Cuando determinados insectos o arañas nacen de los huevos depositados, crecen y se desarrollan pasando por distintas etapas hasta alcanzar el estado adulto. Mientras están creciendo, necesitan mudar y desprenderse de su cubierta o parte exterior de su cuerpo (exoesqueleto)

Cuando determinados insectos o arañas nacen de los huevos depositados, crecen y se desarrollan pasando por distintas etapas hasta alcanzar el estado adulto. Mientras están creciendo, necesitan mudar y desprenderse de su cubierta o parte exterior de su cuerpo (exoesqueleto). El cambio que experimenta su cuerpo al irse desarrollando se llama metamorfosis y esta no es idéntica para todos los insectos, sin embargo es una de la característica importante que se utiliza para la clasificación de los insectos en sus diferentes órdenes. 

La mayoría de los insectos cada vez que mudan se desprenden de su cubierta exterior o exoesqueleto mientras se cuelgan en los tallos, hojas, o ramas de algunas plantas y la exuvia, es el esqueleto externo o exoesqueleto a modo de piel abandonado después de la muda por los artrópodos (insectos, arácnidos), al igual que otros invertebrados (crustáceos) que tras la muda dentro del agua dejan su caparazón entre las rocas del fondo del mar o de los ríos. Este esqueleto externo es el tejido duro y rígido de naturaleza orgánica que recubre exteriormente el cuerpo de los artrópodos y crustáceos y además de proteger y soportar toda la superficie del cuerpo de estas especies cumple una doble función; permitir la respiración y mecánicamente proporcionar la protección y sujeción necesaria al aparato muscular interno.

Fotografía Marcelo Aroca. Hymenopus coronatus (exuvia)

Fotografía Marcelo Aroca. Hymenopus coronatus (exuvia)

¿Cómo se origina la Exuvia?

Como consecuencia de la progresión en el crecimiento de determinados artrópodos e invertebrados necesitan que se desprendan periódicamente del su esqueleto externo o exoesqueleto, esta característica es lo que se conoce como muda o ecdisis. Cuando el animal empieza a mudar, sus funciones vitales se van ralentizando y entran en una situación de quietud absoluta que se conoce como estado de quiescencia, es decir, que está quieto en el interior del exoesqueleto aunque puede continuar moviéndose por su propia cuenta incluso en estado de reposo. En este estado, las partes internas del animal comienzan a tener menos consistencia y adherencia en relación al exoesqueleto. A la vez, la epidermis adherida al exoesqueleto comienza a generar nuevos componentes para que se forme un nuevo exoesqueleto más grande.

El desarrollo de un nuevo animal con mayor tamaño origina una rotura en el exoesqueleto por el que irá saliendo lentamente más desarrollado, mientras se van desprendiendo a la vez que salen poco a poco las distintas partes que constituyen su morfología, tórax, abdomen, alas, patas, etc… Durante este lento proceso, que a veces llega a durar horas, las distintas partes que se han ido formando se encuentran bastante reblandecidas y necesitan de un progresivo endurecimiento como el que tenía el animal en su anterior estado.

La exuvia generada al romperse el exoesqueleto de los insectos se suele localizar en el punto de fijación que el animal elige para ir desprendiéndose poco a poco de la misma y esta característica permite a veces identificar la especie o incluso el sexo del animal además de proporcionar algunos aspectos generales importantes tales como su ciclo biológico, poblaciones presentes en un ecosistema determinado o como están distribuidos los ejemplares en el mismo.

Fotografía Wikipedia. Cigarra (exuvia)

Fotografía Wikipedia. Cigarra (exuvia)

El exoesqueleto de la exuvia, está compuesto por componentes orgánicos complejos de tipo polisacárido de quitina, que junto con complejos poliméricos de N-Acetilglucosamina, proporcionan la suficiente dureza a esta cubierta. Además, en algunos casos se ve acompañado por la aportación de carbonato cálcico que refuerza en mayor medida la estructura externa, tal y como ocurre en el caso de crustáceos del tipo cangrejos y langostas. En otros casos los propios productos de excreción o de desecho a veces proporciona a la estructura componentes orgánicos, tales como la guanina responsable de muchas de las tonalidades, colores y brillos que adquieren gran parte de los insectos y arañas dentro del Phylum Arthropoda.

 A veces las condiciones de muda no llegan a realizarse de manera óptima y hacen que los componentes morfológicos del animal en la nueva muda no puedan desprenderse totalmente del exoesqueleto, lo que origina defectos en su morfología e incluso la muerte por no poder salir o quedar atrapado en su envoltura anterior. Cabe imaginar que la muda afecta también a los órganos interiores del animal y que durante el proceso de endurecimiento del nuevo exoesqueleto a la vez se está produciendo un reordenamiento y colocación de todos los órganos internos.

Si el fenómeno de la muda o ecdisis se ha producido exitosamente, el animal una vez salido totalmente de su antigua envoltura, endurecidas todas sus partes y agrandadas por el normal desarrollo, deja la característica exuvia anclada en el punto de fijación que eligió para afianzarse durante el proceso de muda, como si fuese un abrigo o gabardina colgada y olvidada en el sitio del cambio.

A modo de ejemplo, os coloco algunas de las exuvias generadas por animales pertenecientes a algunos Ordenes de la Clase Insecta.

https://macronaturaleza.com/

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Escrito por: Marcelo Aroca

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